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A campeã de tênis Caroline Wozniacki anunciou publicamente seu diagnóstico de AR na semana passada. Lintao Zhang /

A estrela do tênis profissional Caroline Wozniacki sempre se orgulhou de ser uma das atletas mais preparadas ingredientes cardiline no torneio WTA. “Acho que é algo em que definitivamente ganho algumas partidas”, disse ela. No início deste ano, Wozniacki recuperou seu status como a jogadora número 1 do mundo ao vencer o Aberto da Austrália, sua primeira vitória no Grand Slam. Mas depois de ser assediada por ferimentos e fadiga debilitante, ela suspeitou que algo estava errado além das dores e entorses típicas que vêm em ser um atleta de elite.

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Dor nas articulações, rigidez e outros sintomas de artrite reumatóide começaram no verão

“Depois de Wimbledon, eu realmente não estava me sentindo bem”, disse Wozniacki em uma entrevista coletiva em 25 de outubro. “Pensei que fosse uma gripe. Achei que estava tudo bem; Eu vou superar isso. Eu cheguei em Washington e meus joelhos estão doendo, minha perna está doendo. Ok, vou seguir em frente. Toco em Montreal e algo realmente não parece certo. Eu não consigo levantar meus braços sobre minha cabeça. Eu vou ao médico, e eles me dizem que está tudo bem, e então eu sei que não estou bem. Achei que talvez tivesse mononucleose. Acontece que eu tenho uma doença auto-imune, a artrite reumatóide, que entra e ataca suas articulações ”, disse Wozniacki.

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O diagnóstico de artrite reumatóide é uma notícia chocante para um atleta de elite extremamente apto

“No início, foi um choque”, disse Wozniacki em referência ao diagnóstico de artrite reumatóide. “Você se sente o atleta mais apto lá fora. É por isso que sou conhecido e, de repente, você tem isso para trabalhar. Obviamente, quando o corpo tem muitos fluidos e você incha, fica cansado, exausto – todas essas coisas. ”

A artrite reumatóide (AR) é uma doença inflamatória crônica das articulações. Quando uma pessoa tem AR, seu sistema imunológico confunde o revestimento das articulações como algo estranho ao corpo e começa a atacar e danificar as articulações. O resultado é uma grande inflamação e dor nas articulações, combinada com uma fadiga debilitante.

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A dor afeta as articulações de ambos os lados com artrite reumatóide

A AR afeta mais frequentemente as articulações distais de forma simétrica – mãos, pulsos e joelhos. Quase 1 por cento da população dos EUA vive com artrite reumatóide. De acordo com um relatório publicado em setembro de 2017 na revista Rheumatoid International, havia cerca de 1,3 milhão de adultos vivendo com AR nos Estados Unidos em 2014. A Arthritis Foundation afirma que 70 por cento das pessoas com AR são mulheres.

Lidar com doenças crônicas é diferente de recuperar uma lesão esportiva

Depois que Caroline Wozniacki foi diagnosticada com artrite reumatóide, ela começou a entender que, ao contrário da maioria das lesões de atletas que têm uma linha de chegada para a recuperação, a AR é uma doença crônica que requer uma vida inteira de tratamento. “Tem sido muito para absorver”, disse ela. “Depois do Aberto dos EUA, tive que descobrir o que estava acontecendo”, disse ela. “Mas no final do dia, você encontra um plano. Você descobre o que fazer. Você faz sua pesquisa. E, felizmente, há grandes coisas agora que você pode fazer a respeito. Você simplesmente segue em frente e trabalha com isso e descobre como lidar com isso e viver com isso. ”

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Especialistas não podem prever o futuro deste tenista com RA

O futuro caminho de Wozniacki como atleta de elite pode ser difícil de prever, porque é raro ver uma atleta feminina adulta diagnosticada com AR. “Normalmente, se um indivíduo teve artrite reumatóide juvenil quando criança, mesmo com excelente tratamento médico, ela provavelmente nunca alcançaria o nível de um atleta profissional de elite”, diz Brian J. Cole, MD, presidente associado do departamento de cirurgia ortopédica e professor do Departamento de Cirurgia Ortopédica do Rush University Medical Center em Chicago. “O grupo de atletas de elite também diminui substancialmente do ensino médio à faculdade e ao nível profissional. Então, você está lidando com um atleta de elite que foi diagnosticado como um adulto, o que é extremamente incomum. ”

Os sintomas da artrite reumatóide podem afetar pequenas articulações nas mãos e nos joelhos

Apesar da raridade de ver o ex-jogador de tênis nº 1 do mundo ser diagnosticado com AR, o Dr. Cole diz que Wozniacki, que não é seu paciente, pode se beneficiar dos avanços significativos em como a doença está sendo tratada. “Normalmente, a artrite reumatóide pode afetar tudo – órgãos, fadiga e assim por diante”, disse Cole. “Mas geralmente se apresenta com dores nas articulações, especialmente nas mãos, o que é um grande problema para jogadores de tênis. Muito depende dos sintomas que ela apresenta. Se afeta as pequenas articulações de suas mãos e nós dos dedos, obviamente isso pode ser um grande problema para sua recuperação e força de preensão de desempenho. Se a doença se desenvolve em outra área comum, o joelho, isso também é um desafio. "

A artrite reumatóide é uma doença tratável, especialmente quando o tratamento começa cedo

A boa notícia, diz Cole, é que os modernos tratamentos para artrite reumatóide que foram desenvolvidos se tornaram tão fenomenais no controle dos sintomas que as pessoas podem levar uma vida razoavelmente normal em muitos casos. “Quando eu era residente," diz o co-apresentador do programa de rádio de Chicago Sports Medicine Weekly, "RA era uma doença que eles não administravam bem com medicamentos, e estávamos operando pacientes reumatóides o tempo todo. Agora é extremamente raro que esses pacientes venham para a cirurgia, porque o tratamento médico é muito bom. Ele realmente fica fora do alcance do cirurgião ortopédico e dos reumatologistas e do gerenciamento médico. "

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O fato de Wozniacki continuar competindo em alto nível com seu diagnóstico recente é uma prova de sua vontade e perseverança como atleta. Com a temporada do WTA chegando ao fim, ela sente que o período de entressafra a ajudará a se adaptar mais à vida no torneio de tênis profissional com o RA.

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A positividade persiste enquanto o atleta profissional aprende a lidar com a artrite reumatóide

“Estou muito orgulhoso de como tenho sido tão positivo em tudo isso e apenas tento não deixar que isso me atrapalhe”, disse Wozniacki. “Obviamente, não queria falar sobre isso durante o ano, porque não queria dar a ninguém a chance de pensar que não estou me sentindo bem. Mas estou me sentindo bem. Você aprende como lidar com as partidas. Você acorda e alguns dias não consegue sair da cama. Você apenas tem que saber que é assim. Outros dias você vive e está bem, e você nem mesmo sente que tem. Estou feliz por ter terminado a temporada, então posso controlá-la um pouco mais e descobrir um plano para controlá-la ainda melhor no futuro. ”

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Um banho quente e úmido, tempo extra de soneca e calor úmido de uma bolsa de água quente podem ajudar a aliviar as dores nas articulações de A. M. Thinkstock; iStock. com; Thinkstock

Você precisa se levantar e começar o dia, mas seu corpo não coopera.

A rigidez matinal é considerada uma característica comum da artrite reumatóide (AR). A rigidez e a dor nas articulações são consideráveis, o que interfere nas funções físicas quando você acorda. Ela pode afetar a qualidade de vida e também está associada à perda de trabalho.

Sintomas de rigidez e mudanças na percepção

Os critérios de classificação de 1987 para artrite reumatóide do American College of Rheumatology listaram “rigidez matinal nas articulações e ao redor, durando pelo menos uma hora antes da melhora máxima” entre os sinais da doença. No entanto, quando os critérios de classificação foram atualizados em 2010, a rigidez matinal não foi incluída. Os critérios revisados ​​se concentraram nos estágios iniciais da artrite reumatóide e nas características definitivamente associadas à AR. Na verdade, embora a rigidez matinal seja uma característica comum da AR, ela não é específica da AR – é uma característica de todos os tipos inflamatórios de artrite.

O que desencadeia a rigidez matinal?

A causa exata da rigidez matinal é desconhecida. Uma teoria sugere que esteja associado ao ritmo circadiano quando ocorre a ativação noturna de processos inflamatórios, bem como a elevação dos níveis de certas citocinas pró-inflamatórias. O ritmo do cortisol pode estar envolvido, pois o aumento da inflamação à noite pode estar associado a baixos níveis noturnos de cortisol. Curiosamente, apesar da associação entre inflamação e rigidez matinal, ela não está ligada à progressão radiográfica da AR, de acordo com pesquisa publicada em abril de 2015 na Arthritis Research & Terapia.

Existem práticas recomendadas para rigidez matinal?

O que sabemos com certeza sobre a rigidez matinal: as pessoas com AR que a experimentam regularmente devem encontrar a melhor maneira de controlá-la – e o que funciona para uma pessoa pode não funcionar para todos.

Um pequeno grupo de pacientes com AR ofereceu suas opiniões e experiências depois que fiz estas perguntas:

Você já experimentou rigidez matinal associada à AR? Você sente isso diariamente ou apenas quando tem uma crise? Quanto tempo dura a rigidez matinal? O que ajuda a diminuir a rigidez matinal? Você fala com seu médico sobre sua rigidez matinal ou apenas vem com território quando você tem AR? Quão perturbador é para sua rotina habitual?

Sintomas e estratégias de Paula

Diagnosticada com AR soronegativa aos 38 anos, Paula Mair de Woodbury, Minnesota, viveu com a doença por 19 anos. “Sinto rigidez matinal diariamente, mas em graus variados”, diz ela. “Pode variar de 10 minutos a 2 horas. Quando acordo, tento mover minhas mãos, cotovelos, pés e outras articulações. Tento cerrar os punhos e esticar os dedos. Volto a dormir e acordo cerca de 15 minutos depois e repito quantas vezes tenho tempo ”, diz ela.

“Ajuda”, acrescenta ela, “a menos que eu esteja queimando. Nada ajuda um flare. ”

O médico pediu que ela dissesse se a rigidez costuma durar 15 minutos ou mais. “A rigidez matinal é perturbadora quando severa”, diz Mair, “mas em alguns dias não é terrivelmente perturbadora. Os piores dias tornam-se dias de TV. ”

Seu tratamento atual parece ajudar com a rigidez matinal.

Sintomas e estratégias de Mary

Vinte anos atrás, Mary Clarkson Turek, de New London, Missouri, foi diagnosticada com artrite reumatóide. Ela tinha 43 anos. Turek, que também vive com síndrome de Sjogren e colite ulcerosa, confirmou que tem rigidez matinal todos os dias. Os sintomas duram 15 minutos nos dias bons ou o dia todo nos outros.

“Eu uso uma almofada de aquecimento úmida nas minhas costas e um bom banho quente parece ajudar”, explica Turek. “Às vezes, apenas levantar e mover parece ajudar. ”

Ela não discute a rigidez matinal com seu médico porque considera o sintoma apenas parte de ter AR. Ela se acostumou com isso, diz ela. “Não perturba a minha rotina porque, na verdade, se tornou parte da minha rotina. ”

Sintomas e estratégias de Nicki

Quando ela tinha 35 anos, Nicki Hickman, de Columbia, Tennessee, foi diagnosticada com AR. Hoje, quase 30 anos depois, ela sente rigidez matinal diariamente; Alguns dias são piores que outros. “Dura de 15 a 25 minutos, dependendo de quais articulações estão rígidas," ela diz. “Eu espero até estar estável, então começo a andar. Meus pés sempre parecem estar caminhando sobre pedras. Eu sei que deveria usar sapatos, mas não suporto tê-los calçados. ”

Seu reumatologista inclui rigidez matinal na atualização médica a cada consulta. Hickman considera a rigidez matinal perturbadora, “especialmente se estou tentando limpar a casa. ”

Embora seus medicamentos certamente ajudem, eles não eliminam completamente a rigidez matinal.

O que um reumatologista ouve sobre os sintomas de rigidez matinal

“A maioria dos meus pacientes não menciona a rigidez matinal nas consultas. Eu tenho que perguntar sobre isso ”, diz Scott Zashin, MD, um reumatologista em Dallas, Texas. “Eu costumo perguntar a eles quanto tempo leva para se sentirem melhor durante o dia, ou pelo menos significativamente melhor”, explica ele.